Come i batteri cambiano le nostre emozioni

Come i batteri cambiano le nostre emozioni

Secondo un gruppo di ricercatori dell’Università di Kyushu, in Giappone, i microbi e i parassiti che vivono all’interno del nostro corpo (MICROBIOMA) determinano e influenzano non solo la nostra salute fisica, ma anche lo stato di salute del cervello e – in ultimo – il nostro carattere.
Sappiamo, da studi sempre più numerosi, che depressione, autismo e malattie neurodegenerative, sono collegati a queste piccolissime creature. Ma la scoperta potenzialmente rivoluzionaria dei ricercatori giapponesi è che, allo stesso modo ma invertendo il senso di marcia, è possibile utilizzare il microbioma per migliorare la salute mentale!
Il cervello è l’organo più complesso in assoluto e, per alcuni versi, ancora molto misterioso. In che modo, allora, i batteri intestinali riescono a influenzarlo?

I ricercatori si basano su 4 punti fermi:
1 – La rotta è segnata dal nervo vago, una sorta di autostrada che collega il cervello allo stomaco
2 – I batteri disintegrano le fibre assunte dagli alimenti e le trasformano in acidi grassi a catena corta, che hanno effetto su tutto il corpo. Una dieta povera di fibre indebolisce il microbioma
3 – Il microbioma influenza il sistema immunitario ed è coinvolto nei disturbi legati al cervello
4 – Ci sono prove che questi batteri che risiedono nello stomaco utilizzano piccoli frammenti di codice genetico chiamato microRNA in grado di alterare il modo in cui il DNA interagisce con le cellule neuronali.

Se si mettono a confronto il microbioma di una persona depressa e quello di una sana si noteranno profonde differenze. “Non dico che questa sia l’unica causa, ma sono convinto che in molte persone giochi un ruolo di primo piano nella genesi della depressione”, spiega alla BBC, Ted Dinan dell’ospedale universitario di Cork.
Gli scienziati dell’APC centre, at University College Cork, hanno trapiantato il microbioma di pazienti affetti da depressione nel corpo dei ratti, dimostrando che se si trasferiscono i batteri, si tramanda anche il carattere.
Collegamenti simili esistono anche nel trattamento del morbo di Parkinson. “I neuroscienziati classici considerano un’eresia cercare nello stomaco le cause di una malattia che risiede nel cervello, ma la verità è che il microbioma di una persona affetta da Parkinson e quello di una sana presentano importanti differenze”, ha spiegato Sarkis Mazmanian, microbiologo al Caltech.

L’unica cosa certa è che il microbioma rappresenta una nuova frontiera della medicina!
Quello che mangiamo, i farmaci che assumiamo, gli animali domestici che ci fanno compagnia, tutto lo influenza. “E’ il futuro della medicina personalizzata. Sono sicuro che tra cinque anni quando si andrà dal dottore per il colesterolo si tornerà a casa con delle indicazioni per sistemare il microbioma”, sostiene l’esperto John Cryan.

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